Natalie Akiki Enslaves Rita and Drives Her to Mental Illness

Rita was in perfect mental health when she went to Lebanon. After 8 months of non-payment she got sick. She ran away to ask for help and got put in prison.

VICTIM

Rita Duah

Desperate to Provide for Her Two Year Old in Ghana

ABUSER

Natalie Bakhos Akiki

Drives Rita Crazy, Treats Her Just Like Family

THE VIDEO

Overworked. Eight months. No pay.

THE STORY

Rita Duah married at the age of 23 but at 25 she was the widowed, mother of a 2-year-old. Rita’s father had died and she needed to support her mother and daughter. Unable to find work in Ghana, she paid $200 to a local recruiting agent who sent her to work as a housemaid in Lebanon. Unfortunately, she was placed with Natalie Bakhos Akiki. 

Rita worked “from morning to night” and was not paid for 8 months. After 8 months, Rita got sick and asked to be taken to a doctor; instead, Natalie took her to the agent who sent Rita to Natalie’s mother’s house. Sick and desperate for help, Rita ran out onto the street asking strangers to take her to a doctor. Someone took her to a police station and from there she was transferred to the Deportation Centre in Adlieh and later sent home to Ghana. She never received her salary.

It is unclear what the nature of Rita’s sickness is but it appears that she developed mental problems in Lebanon. It can be assumed that the work without any days off  and the non-payment of salary were the root-cause. When This Is Lebanon asked her if she’d ever had this sickness before,

Rita said, “No. It was my first time. Ghana is not like Lebanon!”

Unfortunately, it is not uncommon for women who are perfectly mentally stable to develop mental problems working in Lebanon. 

Keen to hear Natalie’s perspective, This Is Lebanon contacted her. We sent her the link to Rita’s video, told her it was unlisted and asked for her response. She immediately blocked us. We then contacted her from a different number. This time she said she had paid Rita in full and that she was a runaway who was in jail. She accused us of being a gang and said Rita was a liar.

Natalie wrote, “Don’t bother me anymore because I did everything required to the last moment and I paid for her ticket; otherwise I will report you to the authorities”

We responded, “We’re actually trying to understand your side of the story. And it's great you paid for the ticket. But we genuinely need to know if you paid her salary or not.” She never saw the message because she’d blocked us again. Despite our repeated requests, Natalie never provided any evidence that she paid Rita during the 8 months she worked for her. 

Meet The Abusers

Overworked Rita to mental sickness...and didn't even bother paying her.

“Don’t bother me anymore because I did everything required to the last moment and I paid for her ticket; otherwise I will report you to the authorities” - Natalie

Natalie Bakhos Akiki

Not willing to let her slave have a day off. She insists Rita works morning to night, but still isn't willing to pay.

TAKE ACTION

We can't do this alone. We need your help! Join us in this fight.

Contact the Abusers

Talk to the Natalie and ask her to pay Rita.

Share the Story

Tell others about this. Join us in the fight to ensure that Natalie is brought to justice.

Join Our Work

We need your help to continue our efforts in fighting for Rita and others like her.

Get the Updates

Get the updates straight into your inbox so you don't miss any part of the story.

COMMENTS

القصة

تزوجت ريتا دُوا في الثالثة و العشرين من عمرها و لكنها أصبحت أرملة و أماً لطفل في عامه الثاني عندما كانت في الخامسة و العشرين. كان والد ريتا قد توفي وعليها أن تعيل ابنتها و والدتها. و إذ لم تتمكن من العثور على عمل في غانا، دفعت 200 دولار إلى وكيل توظيف هناك، الذي أرسلها للعمل كعاملة منزل في لبنان. و لسوء الحظ، تم أخذها إلى منزل نتالي باخوس عقيقي.


عملت ريتا "من الصباح حتى المساء" بدون أن تحصل على أجر لمدة 8 أشهر. و بعد هذه المدة، مرضت ريتا وطلبت أن يأخذوها إلى الطبيب. لكن بدلاً من ذلك، أخذتها نتالي إلى الوكيل الذي أرسل ريتا إلى منزل والدة نتالي. فهربت مسرعة إلى الشارع و هي تشعر بالمرض و بأمسّ الحاجة للمساعدة طالبة من الغرباء أخذها إلى الطبيب. أخذها شخص ما إلى مركز الشرطة ومن هناك نُقِلت إلى مركز الترحيل في العدلية و أُرسِلت إلى غانا في وقت لاحق. لم تقبض راتبها أبداً.


إن طبيعة مرض ريتا ليست واضحة تماماً، و لكن يبدو أنها أصيبت باضطرابات عقلية في لبنان. يمكن الافتراض بأن العمل بدون أية أيام راحة و عدم دفع رواتبها كانا السبب الأساسي. عندما سألتها جمعية "هذا لبنان" عما إذا كانت قد عانت من هذا المرض من قبل،

أجابت ريتا: "لا. إنها المرة الأولي لي. غانا ليست مثل لبنان!

لسوء الحظ، ليس غريباً بالنسبة للنساء اللواتي في غاية الاتّزان أن يتعرّضن للإصابة باضطرابات عقلية أثناء عملهنّ في لبنان.

و من حرصنا على سماع وجهة نظر نتالي، اتصل "هذا لبنان" بها. أرسلنا لها رابط الفيديو المتعلق بريتا وأخبرناها أنه لم يُنشَر بعد وطلبنا ردّها. قامت بحظرنا على الفور. ثم اتصلنا بها من رقم آخر. هذه المرة قالت إنها دفعت لها بالكامل وبأن ريتا هاربة بعد أن كانت في السجن. اتهمتنا بأننا عصابة وقالت بأن ريتا كاذبة.

كتبت نتالي، "توقفوا عن إزعاجي لأنني فعلت كل ما هو متوجّب علي حتى اللحظة الأخيرة ودفعت ثمن تذكرتها، وإلا سأبلغ عنكم السلطات"

فكان ردّنا: "نحن في الواقع نحاول فهم جانبك من القصة. و إنه لشيء عظيم أن تدفعي ثمن التذكرة. لكننا نحتاج حقاً إلى معرفة ما إذا دفعتِ رواتبها أم لا." لم ترَ الرسالة مطلقاً لأنها حظرتنا مرة أخرى. بالرغم من أننا أعدنا المطالبة مراراً و تكراراً، لم تقدم ناتالي أي دليل أبداً على أنها دفعت لريتا أثناء الأشهر الثمانية التي عملت فيها.


SUPPORT OUR WORK

We depend on your donation to fight for domestic workers in Lebanon.