Nidzma: Enslaved by the Hayeks of Nabatieh for 21 Years

Mother from the Philippines: enslaved for 21 years by Issam Hayek and his family in Nabatieh. Her family had no idea if she was dead or alive.

Nidzma Lali Ammad

Filipino Enslaved in Lebanon for 21 Years

Hayek Family

Enslavers in Nabatieh

THE STORY

Nidzma Lali Ammad came to Lebanon in 1997 from the Philippines. She ended up enslaved for 21 years, having no contact with her family during the two decades. She never once remitted money home. Nidzma’s employer and slaveholder was Issam Hayek and his family, owners of the Green Hills restaurant in Nabatieh.

Nidzma’s son contacted This Is Lebanon in March 2018 and we posted about her on our Facebook page. Shortly after that, we received a phone call from her, as detailed below. Nidzma was finally freed in April 2018; the Lebanese police force, the Lebanese General Security, the Philippines Embassy, and This Is Lebanon all played a part in her release.

Nidzma made a deal with the Hayeks, and she returned home to the Philippines She finally left Lebanon in April 2018, with an undisclosed sum of money; she was owed tens of thousands of dollars, and received a partial payment.

So what happened in the two decades Nidzma spent working for the Hayeks? What kind of conditions did she live in? Why didn’t her family hear from her for about 20 years? And why wasn’t she able to send home any money all that time? All these questions remain to be answered.

In May 2015, Nidzma’s family contacted Mona Hayek, Issam’s daughter, by WhatsApp. They asked for her help to send Nidzma home. Mona asked the family to send $1,000. They sent the money, and never heard from Mona again; she blocked them on WhatsApp. Nidzma remained working for the Hayeks.

In March 2018, Nidzma’s family contacted This Is Lebanon, asking where their wife, mother and daughter was. They hadn’t heard from her in decades and she had not remitted money home since she arrived in 1997. This Is Lebanon posted a clip from her son on 24 March, 2018, begging for his mother’s return.

On 25 March, 2018, This Is Lebanon posted about Nidzma, asking if she was dead or alive. After this, Nidzma contacted This Is Lebanon herself. During the call, she asked for her daughter’s phone number, while a Lebanese man speaking in the background instructed her on what to say. When we asked Nidzma why she hadn’t called her family for years, she said it was because she had lost the number.

Shortly after Nidzma contacted us, the police broke down the door of her employer’s home. They had come twice before, having been informed by the Embassy of the Philippines about Nidzma’s situation. Presumably, Nidzma’s family had tried to contact her by all channels possible from the Philippines, and the embassy in Lebanon had been informed about their missing citizen. The police asked Nidzma if she wanted to go home, and she said that she did.

On 21 April, 2018, Nidzma was finally released from 21 years’ slavery in Nabatieh, having made a deal with her employers. Unfortunately, Nidzma’s mother died 40 days before her release.

This story still has many gaps and unanswered questions. In the end, she made a deal with her former employers, and finally managed to return home. Neither she nor her family are willing to speak further about her ordeal.

Her former employer Issam Hayek spent three days in detention before agreeing to pay Nidzma an undisclosed amount; three days’ detention for enslaving someone for 21 years. This is Lebanon.

Update 13/10/19 After we posted on Facebook, a Lebanese commented: ” This story is 100% correct. I lived in the same building with them. She came with them from Saudi in 1996 and was forbidden to leave the house. What is written is nothing. What happened is much worse.”

Nidzma Talks to Her Family for the First Time in 2 Decades After Enslavement by the Hayeks

Meet The Abusers

Slavery: a family business

Issam Hayek - Father in Enslaver Family Hayeks of Nidzma for 21 Years in Lebanese Kafala
Issam Hayek

Owner of Green Hills Restaurant in Nabatieh. Spent three days in detention before agreeing to pay Nidzma an undisclosed amount; three days’ detention for enslaving someone for 21 years. This is Lebanon.

Mother Hayek - Mother in Enslaver Family Hayeks of Nidzma in Lebanese Kafala
Izdihar Hayek

Looked upon Nidzma’s 21 years of slavery and chose to do nothing. For twenty-one years she ordered Nidzma around to serve her and her family without pay.

Mona Hayek - Daughter of Enslaver Family Hayeks of Nidzma in Lebanese Kafala
Mona Hayek

Talked to Nidzma’s family and managed to extract $1000 from them before blocking them. Profited from her parent’s enslavement of Nidzma.

Ali Issam Hayek

Son of Issam Hayek. Dean of the Faculty of Economics and Business Administration at the Islamic University of Lebanon. Businesses are very profitable when they aren’t required to pay workers their wages. Slavery is good for business.

COMMENTS

القصة

جاءت نيدزما لالي آماد إلى لبنان عام 1997 قادمة من الفلبين. انتهى بها المطاف لأن تكون مستعبدة لمدة 21 عاماً، دون أي اتصال بعائلتها خلال العقدين. لم تحول الأموال أبداً إلى منزلها ولا مرة واحدة. كان صاحب عمل نيدزما و مالك العبيد هو عصام حايك وعائلته، أصحاب مطعم غرين هيلز في النبطية.

اتصل ابن نيدزما بـ “هذا هو لبنان” في آذار 2018 وقد نشرنا عنها على صفحتنا على فيسبوك. بعد ذلك بوقت قصير، تلقينا مكالمة هاتفية منها على النحو المفصل أدناه. تم إطلاق سراح نيدزما أخيراً في نيسان 2018 ؛ لعبت كل من قوة الشرطة اللبنانية والأمن العام اللبناني و”هذا هو لبنان” دوراً في إطلاق سراحها.

عقدت نيدزما صفقة مع عائلة حايك، وعادت إلى الوطن الفلبين. غادرت لبنان أخيراً في نيسان 2018، مع مبلغ لم يكشف عنه؛ بلغت قيمة مستحقاتها عشرات الآلاف من الدولارات، وحصلت على دفعة جزئية.

إذن ما الذي حدث في العقدين اللذين قضتهما نيدزما في العمل لدى عائلة حايك؟ في أية ظروف عاشت؟ لماذا لم تسمع عائلتها عنها منذ 20 عاماً؟ ولماذا لم تتمكن من إرسال أي أموال إلى المنزل خلال 20 عاماً؟ كل هذه الأسئلة بحاجة للإجابة عليها.

في أيار 2015 اتصلت عائلة نيدزما ب منى حايك، ابنة عصام بواسطة الواتس آب. طلبوا مساعدتها لإرسال نيدزما إلى بلدها. طلبت منى من العائلة إرسال 1000 دولار. أرسلوا المال، ولم يسمعوا من منى أبداً. حظرتهم على واتس آب. بقيت نيدزما تعمل من أجل عائلة الحايك.

في آذار 2018 اتصلت عائلة نيدزما بـ “هذا هو لبنان” ، وسألتهم عن مكان وجود الزوجة وأمهم وابنتهم. لم يسمعوا عنها منذ 20 عاماً ولم تقم بتحويل الأموال إلى المنزل منذ وصولها عام 1997. نشر “هذا هو لبنان” مقطعاً من ابنها في 24 آذار 2018، يتوسل لعودة والدته.

في 25 آذار 2018 نشرت صفحة ” هذا هو لبنان” عن نيدزما، متسائلة عما إذا كانت ميتة أم حية. بعد ذلك اتصلت نيدزما شخصياً بـ “هذا هو لبنان” . أثناء المكالمة طلبت رقم هاتف ابنتها، بينما لقّنها رجل لبناني يتحدث في الخلفية بما تقول. عندما سألنا نيدزما لماذا لم تتصل بعائلتها لسنوات، قالت إن السبب في ذلك هو أنها أضاعت الرقم.

بعد فترة وجيزة من اتصال نيدزما بنا، قامت الشرطة بكسر باب منزل صاحب عملها. لقد حضروا مرتين من قبل، بعدما أبلغتهم سفارة الفلبين بحالة نيدزما. من المفترض أن عائلة نيدزما حاولت الاتصال بها بجميع القنوات الممكنة من الفلبين، وقد أبلغت السفارة في لبنان عن مواطنتها المفقودة. سألت الشرطة نيدزما إذا كانت تريد العودة إلى المنزل، وقالت إنها أرادت ذلك.

في 21 نيسان 2018 ، تم إطلاق سراح “نيدزما” أخيرًا من العبودية التي استمرت 21 عاماً في النبطية، بعد أن أبرمت صفقة مع أصحاب عملها. لسوء الحظ ، توفيت والدة نيدزما قبل 40 يوم من إطلاق سراحها. تتحدث في الصورة أدناه مع ابنتها في كندا لأول مرة منذ أكثر من عقدين.

لا تزال لهذه القصة العديد من الفجوات والأسئلة التي لم تتم الإجابة عليها. في النهاية عقدت صفقة مع أصحاب عملها السابقين، وتمكنت أخيراً من العودة إلى بلدها. لا هي ولا عائلتها على استعداد للتحدث أكثر عن محنتها.

أمضى صاحب عملها السابق عصام حايك ثلاثة أيام رهن الاحتجاز قبل الموافقة على دفع مبلغاً لم يكشف عنه ل نيدزما ؛ احتجاز ثلاثة أيام

لاستعباد شخص ما لمدة 21 عاماً. هذا هو لبنان

. ايه القصة 💯 مزبوطة انا كنت ساكنة بنفس البناية معهم

اجت معهم من السعودية سنة ١٩٩٦ وممنوع الخروج من المنزل

واللي مكتوب ما شي بعد في اعظم (https://www.facebook.com/malak.mourad.31586)

LIKE OUR WORK?

We are a very low-budget Canadian nonprofit. We depend on all our donors to fight for these women, donations big and small. You can make a difference. Will you consider donating to help us continue this vital work?