The Tragic Death of Faustina Tay. Chronicles of Hussein Dia & Family.

Faustina was sexually and physically abused, BUT aware help was coming. She did not commit suicide. There should be a homicide investigation.

THE STORY

23-year-old Ghanain domestic worker, Faustina Tay, died in Beirut’s southern suburbs in the early hours of 14 March, 2020. She had worked for Hussein Dia and his wife Mona Nasrallah for the 10 months beforehand.


Faustina’s tragic death has been covered extensively by Al Jazeera. Initially the police report concluded the death was a suicide. Case closed. This is the normal procedure for domestic worker deaths. No serious investigation is carried out.


However, due to the public attention created by the Al Jazeera article and subsequently by other media outlets, and being mentioned by super model Naomi Campbell on Instagram, a new high-level investigation is being carried out (according to the Honorable Consul for Ghana). 

Faustina Tay, Tortured and Murdered by Hussein Dia and Family of Dia Fashion in Lebanon

Faustina Tay at the airport

So what happened in the time leading up to Faustina’s death? The week before, she sent dozens of texts and over 40 minutes of voice messages to This Is Lebanon and her brother in Ghana, providing detailed accounts of recurrent physical abuse.


This Is Lebanon was in contact with Faustina between 6 and 13 March trying to assist and protect her, and we are devastated that we were unable to prevent her untimely death. By now you’ve likely read the news reports of her final days. Here we will include the full, thorough account of the hellish last week of her life.


Faustina was a hardworking, ambitious woman who dreamt of pursuing her studies. She graduated from the Krobo Girls Senior High School but her pursuit of post secondary studies was hindered by the family’s economic situation. Her father is an electrician, and unwilling to burden him with the strain of putting her through university, she set up a small business selling noodles in the Ghanaian capital, Accra. As the reality of Ghana’s economic situation hit her, she decided to take a route many other Ghanaian women before her have taken, leading to Lebanon.


Ghanaians are more than familiar with the horrors lived by their fellow nationals and many other women in Lebanon. This is Lebanon has documented many cases of abuse, enslavement and even deaths of domestic workers in Lebanon. These cases played a role in the Ghanaian government’s decision last year to block women from traveling to Lebanon as domestic workers. In fact, Faustina’s cousin, aware of the dangers, urged her not to go to Lebanon. But she had made up her mind, determined to do whatever it took to amass the funds that would see her through university.

On 5 May 2019, Faustina Tay arrived in Lebanon to work as a housemaid for the Dia family in Beirut. The problems began after a few months on the job. Faustina was contracted to earn $200 monthly and was supposed to be paid at the end of every month, but her employers began delaying payments for two or three months at a time before paying her. 

Ali Hassan Kamal Abuser and Slavetrader of Murdered Faustina Tay

Ali Kamal, Abusive Agent

It’s a common practice among Lebanese employers to withhold the salary of their employees for months at a time. This is Lebanon has extensively recorded enslavements of employees, including that of Filipina domestic worker Halima Ubpah, who spent a decade enslaved in the home of a Lebanese politician and her family until This is Lebanon’s intervention. 

Dia Fashion Owned by Dia Family Murderers and Tortorers, Mona Nasrallah and Hussein Dia of Faustina Tay in Lebanese Kafala

Mona Nasrallah, Hussein & Reem Dia

Faustina said that her employer’s wife, Mona Nasrallah would yell at her and regularly used degrading, insulting language when speaking to her. Faustina alleges that she was overworked, was not allowed breaks and as a result developed throbbing pains in her back. She had no privacy, and slept on a sofa in the kitchen. She wrote, “I am serious tired of dis work because no off day and I don’t have a room on my own. I sleep in the kitchen and I sleep very late at 2:00am and wakeup at 8:00am. My madam is always angry with me because I don't understand Arabic and she doesn't understand English so working with her is very hectic for me. At last I told them that I can't continue the work anymore so they should please send me back to my country but they asked me to pay them back their money which is 2000 dollars.”

It was being forced to sleep in the open kitchen with no privacy that left Faustina especially vulnerable. She alleges that her employer Hussein Dia, and his  23 year old son, Ali Dia, were both sexual predators. Faustina described to her cousin how Ali asked her to come and get something from under his bed. While bending down, he got up and grabbed her from behind. She managed to free herself and flee, and noticed as she did so that he was naked. According to her, Hussein also tried to sleep with her, not by force but by offering her money which she refused. After her refusal, she claims that he began to show hatred towards her and shout at her.

Dia Fashion Owned by Dia Family Murderers and Torterers, Ali Dia of Faustina Tay in Lebanese Kafala

Ali Dia

Joshua's Report on Hussein and Ali

Faustina Testifies in her native language, Ewe, About Her Abuse

Faustina was also physically abused by one of the Dia’s four children, 25 year old Nour. She described once striking back at Nour, who had hit her repeatedly. When Nour’s father came home from work that day and heard about it, he was furious. Hussein allegedly unleashed a barrage of kicks and punches upon Faustina. Hussein’s savage beatings of Faustina left her badly bruised.

“Nour hit me left and right and kicked me with her shoes on my legs,” Faustina told us. “She hit me in the back of the head several times.”

The youngest Dia child, 17 year old Reem, confiscated Faustina’s phone for a time. Faustina lived in constant dread of being cut off from the outside world. Faustina spoke positively of Zaynab: “This one is very nice to me,” she wrote.

Dia Fashion Owned by Dia Family Murderers and Torterers, Reem Dia of Faustina Tay in Lebanese Kafala

Reem Dia

Dia Fashion Owned by Dia Family Murderers and Torterers, Nour Dia of Faustina Tay in Lebanese Kafala

Nour Dia

The family responded to Faustina’s pleas to be allowed to go home by taking her back to the recruitment agency in Beirut on 16 January, 2020. The recruitment agency is run by a man named Ali Kamal, who told Al Jazeera that he treats his recruits humanely. His agency registered in 1992 and brings in about 1,000 domestic workers per year.

"The state would have closed us a long time ago," he said, implying his agency doesn’t mistreat workers. However, Faustina reported anything but humane treatment.

She said, “He (Hussein Dia) took me to the office where I was beaten again. There were two other Ghanians. They were young like me. And one Ethiopian girl. We were all beaten up. They beat us mercilessly as if we were animals. We couldn't talk to each other. It was so pathetic. He said he sees me as an animal. He can do anything to me. No one will hold him responsible." 

Faustina testifies to her abuse by Hussein and Ali Kamal's agency

“There was a small room in the office. Hussein (agency employee) held me by the cardigan I was wearing and hit me with the chair. He told me agents here in Lebanon will do what they say. He said we don’t have any rights in this country. Even when we are sick, we have to do the work.” She was warned there would be dire consequences if she continued complaining. Faustina was eventually told that she’d be able to leave in March. Recognizing that there could well be light at the end of what was a long, dark tunnel, she braced herself for what she hoped would be her final two months in the Dia home.

In order to be allowed to leave, Faustina had to make a concession. She would agree to work without salary from January to March and the Dia family would use her salary to purchase her air ticket back to Ghana. Battered, bruised and with no other option open to her, she agreed to the deal. Her decision was made solely with thoughts of being able to survive long enough to return home. The Dia family, with the complicity of the recruitment agency boss, Ali Kamal, effectively enslaved Faustina Tay.


When March arrived, Faustina again requested to be allowed to leave. She thought they had a deal. Clearly irritated, Hussein Dia took her back to the agency. Yet more brutal beatings were inflicted upon her.

Faustina Tay Injured by Hussein and Mona Dia Before Being Murdered

Faustina Tay

“I’m very weak, I feel so weak. My body is swollen, I can barely stand for five minutes,” she wrote on 11 March.

Faustina made it clear that the second visit was when the worst of the torture inflicted upon her took place. She shared details of the visit in text and voice messages sent to This is Lebanon two days later, on 12 March. “My legs are weak. My neck is paining me so much.”

It became clear that despite enslaving her since January, Faustina was not going to be allowed to leave. When asked about this second visit by Al Jazeera, Hussein told the inquiring journalist that he had taken her to the agency to facilitate her travel, but was then notified that Faustina had changed her mind and agreed to stay until July.

However, Faustina tells a very different story. She says that the day before the trip to the office, Hussein beat her up in the home. “My boss beat me mercilessly yesterday and then this morning he took me to the office where I was beaten again.” Faustina’s cousin, Joshua, says that Dia’s claim that Faustina had agreed to stay until July is a lie. There was no such agreement and she wanted to leave immediately.

Faustina Tay With Brother Joshua Before Being Murdered and Tortured by Hussein and Mona Dia

Faustina and Her Cousin Joshua

Both Joshua and Faustina’s father, David Tay, contend that at the office, Faustina was forced into accepting a deal similar to what she had been offered in January. She would work for free until July. The alternative, she was told, was being falsely accused of having stolen Mona Nasrallah’s jewelry and being jailed indefinitely. The agent, Ali Kamal, told her that she would be jailed for ten years and her passport destroyed, permanently stranding her in Lebanon. Faustina reluctantly accepted.

It was during this time that Faustina sent her cousin the now widely viewed images of her bloodied nose and injured eye and hand. During her last two days alive, her anguish was even more evident than usual. Her voice trembled as she delivered her final pleas for intervention. On 13 March, Faustina messaged “God please help me,” coupled with praying and crying emojis. It was the last we heard from her.

Faustina Tay Injured on Arm by Hussein and Mona Dia Before Being Murdered

Faustina Tay's Injuries

Faustina Tay Injured Hand by Hussein and Mona Dia Before Being Murdered

Faustina Tay Nose Bleeding by Hussein and Mona Dia Before Being Murdered

Throughout her stay, Faustina alleged that she was physically and sexually assaulted by Dia family members and staff at Ali Kamal’s recruitment agency. But despite this, her desire to live and return home never diminished from the first incident of Mona Nasrallah’s withholding of her money, to the very end, a mere two days before her death when two grown men allegedly held her down and savagely beat her at the employment agency. In forty minutes of audio recordings and hundreds of text messages exchanged with This is Lebanon, Faustina exhibited an uncompromising determination to escape the hell that was the Dia home. Not once did she indicate a desire to end it all; her sole thoughts were of getting home safely.


From within, she managed to mount a covert resistance. Learning that in This is Lebanon she had an ally, she cooperated and passed on vital information about her location, her employers and the employment agency complicit in putting her through hell. Despite being imprisoned in the home and thus being unfamiliar with the neighbourhood, she had a quick-witted ability to identify landmarks and building structures in her neighbourhood. This seemed to clearly indicate her desire to escape. She identified a petrol station, a nearby gym (The Tiger Gym) and a pharmacy and sent us pics and a location pin. 


It was Faustina who was able to identify the location and social media pages of the Dia family business - a mens’ sportswear shop on the Beir Al Abed intersection in the southern suburbs called ‘Dia Fashion’. She sent screenshots from Google Maps identifying these and other markers. It was with the sincere belief that she would either be given assistance on where to go if she were to escape, or if we were to arrange a rescue.


As desperate as we were to see Faustina freed, it wasn’t plausible to plot what in the eyes of many would have been deemed a raid. Assisting a domestic worker to escape is a crime in Lebanon and there are CCTV cameras on every street in Dahiya. Our first principle is to do no harm. If we had contacted Hussein Dia before knowing who the Lebanese agent was, we could have placed her in further danger (we only learned the name of the agency after her death). She could have been taken back to the agent, who we already knew to be brutal, and we would have had no way of knowing where she was. We planned to contact the employers once we knew the agent’s details. We knew Faustina was fearful but she was not suicidal. She was aware we were planning to help, and she seemed to have hope. 

The Ghanaian recruiter, Andrews McCarthy refused to give This Is Lebanon and Faustina’s family the contact details of the Lebanese agent. Time was of the essence and his refusal to cooperate proved costly. Unfortunately, before we could find the agency details, we received the news via Faustina’s cousin that she had died.


In disbelief, we called Nour to confirm. She was cold and showed no sadness at all. In fact, she initially lied and said Faustina was at the agency.

Andrews Mccarthy Slavetrader and Trafficker of Ghanaian Woman Faustina Tay

Andrews Mccarthy

“I never laid a hand on her,” Hussein Dia told Al Jazeera. Hussein Dia and his wife, Mona Nasrallah, told the police that they were God-fearing people and never harmed Faustina. They claimed to be completely unaware as to why their domestic worker would commit suicide.

Conversation with Nour

The coroner’s report put together by Lebanese forensics’ expert Dr. Nehmeh Al Mallah declared that there were no marks of physical aggression or violence on the body and the only visible injury was a bruised scalp “caused by falling from a high place.” The report Dr. Al Mallah sent to police claims that Faustina had jumped off the balcony of the Dia’s fourth floor apartment in an attempt to take her own life.


However, there are multiple discrepancies. Faustina herself complained of pains and aches all over her body from the beatings she received on 12 March, and sent pictures of her wounds which indicated bruising and inflammation on her hand and arm. It is likely these injuries would have still been visible two days later. This seriously dents the credibility of the police report and the coroner’s examination. This is Lebanon is all too familiar with medical reports being written up describing suicides by women who showed absolutely no indication of wanting to end their lives.


These inconsistencies, coupled with the fact that Dr. Al Mallah was outed in Lebanese media reports last year as a certified fraud, mean a serious, thorough investigation is needed.One such report revealed that Dr. Al Mallah was arrested by Lebanese investigators looking into inconsistencies in another case. They discovered that Dr. Al Mallah had falsified dozens of medical reports and when questioned as to why he did so in a particular case, said that it was because he “felt sorry,” for a particular family facing trial. He is still listed as an accredited medical practitioner. 

Faustina Tay Murdered by Hussein and Mona Dia in Lebanese Kafala

Faustina Tay Lays Dead in the Carpark below the Dia Apartment

  • What happened to Faustina in her final hours after we lost contact with her?
  • Why were there no injuries to her legs/pelvis if she jumped from the fourth floor?
  • Would anyone commit suicide head-first?


We wholeheartedly reject the notion that her death was a suicide and call on the relevant authorities to bring the perpetrators to justice. This file will remain in the public domain as inescapable testimony of the atrocities carried out both in the Dia home and at the headquarters of Ali Kamal’s recruitment agency.


Note: Another domestic worker, Eunice, also Ghanaian, is being abused in the same neighbourhood. We posted about her nearly a month ago and she is still a captive in her employers’ house. She is being physically abused and has not received any salary since arriving almost a year ago. You can read her story here. Like Faustina, she has expressed concern her employers will kill her. We lost contact with her on 9 March. Who will get her out?

THE TIMELINE

May 5 2019

22 year old Faustina Tay arrives in Lebanon to work for the Dia-Nasrallah family. They own a men’s clothing store called Dia Fashion, located in the southern suburbs.

Nov 2019

Faustina texts her brother and says, “I should have stayed and continued with my business.”

Nov - Jan 2020

Faustina continues to work for the family under difficult circumstances. She claims that she worked from 8am to 2am daily, and she claims she was constantly exhausted, suffering from severe headaches, nosebleeds and back pain. According to evidence later supplied by her cousin, she was also sexually abused.

Jan 16 2020

Faustina tells the Dia family she wants to go home. They request $2000, to cover the costs of bringing her over from Ghana. She is taken to the agency where she is beaten savagely. She agrees to work for free until March when the Dia family will send her home.

March 6 2020

Faustina contacts This Is Lebanon asking for help to go home. She says she is ‘seriously tired’: she claims to have no days off (a frequent occurrence and complaint amongst domestic workers in Lebanon). She says she sleeps on a sofa in the kitchen. She has no personal space or privacy.

March 11 2020

Faustina says she wants to “run out of the house before giving the employers’ details otherwise no one will ever hear from me anymore.” She writes, “My boss beat me mercilessly yesterday and this morning he took me to the office and I was beaten again.” She says she is unable to stand but they are still wanting her to work. She is owed 3 months’ salary and they don’t want to pay her or send her home. Nobody knows what was discussed in the office but the outcome is that Faustina is forced to agree to stay until July without salary. The other option is to be accused of theft and put in prison.This Is Lebanon advises her not to run away because there is no work and nowhere to go due to the economic crisis and the Corona virus.

March 12 2020

This Is Lebanon asks Faustina if she is ok with us contacting her employers. We ask for the Lebanese agent’s contact details but Faustina doesn’t know them. We suggest calling the agent in Ghana but she says that whenever she calls him, he hangs up on her. We try to contact the agent in Ghana to find the Lebanese agent’s contact details. The sending agent refused to help us or give the contact info of the Lebanese agent.

March 13 2020

Faustina leaves a voice message saying, “If you want to contact the daughter (Nour), you can.” She seeks reassurance that we won’t tell the employers that we are in contact with her.

Worried that if we contact the employers they might take her to the agent for another beating and leave her there, we tell Faustina to get her cousin to pressure the Ghanaian agent to provide the Lebanese agent’s details. Faustina writes, “God please help me.” .

March 14 2020

Between 3am and 4 am, Faustina’s body is found in the car park below her employers’ 4th floor apartment. The hypothesis, as is always the case in domestic worker deaths, is suicide. The forensic report says: “there was a strong bruise on the top of the scalp, as a result of falling from a high place and crashing into a solid body. This injury led to a fracture of the base of the skull with severe bleeding in the brain.” Why were there no injuries to her legs? Would anyone commit suicide head-first from the 4th floor?

March 19 2020

Faustina’s cousin contacted us to say he had heard that his sister had died.


This Is Lebanon contacts the eldest Dia child, Nour, to get her side of the story. She is extremely cold when reporting that Faustina has died. Confusingly, at the start of the conversation she says that Faustina is at the agency.

March 21 2020

An Al Jazeera journalist contacts Hussein Dia who denies ever physically assaulting Faustina. “I never laid a hand on her,” he claims.

Meet The Abusers

These are those invovled in the unapologetic, cruel and inhumane treatment and murder of Faustina Tay.

"They really hit me. I don't want to die here." - Faustina

Dia Fashion Owned by Murders of Faustina Tay in Lebanese Kafala
Dia Fashion

Fashion company for men. Men can shop there knowing they are championing domestic violence and sexual assault. Literally paying the people who do it.

Hussein (Abu Ali) Dia Murderer and Abuser of Faustina Tay
Hussein (Abu Ali) Dia

Sexual predator. Stalked and harassed Faustina and attempted to rape her on multiple occasions so that she suffered anxiety and sleep deprivation at night.

Mona Dia Murderer and Abuser of Faustina Tay
Mona Nasrallah

Consistently verbally assaulted and degraded Faustina. Overworked Faustina to exhaustion and back pain. Seemed to resent Faustina more knowing of her husband and son's sexual predation.

Nour Dia Murderer and Abuser of Faustina Tay
Nour Dia

The eldest of the Dia children. She hit Faustina with a tissue box, and then complained to her father Hussein, who then beat Faustina mercilessly. She was cold and completely lacking in any sadness when relating that Faustina had died.

Ali Dia Murderer and Abuser of Faustina Tay
Ali Dia

Like father like son. Fellow sexual predator. Made multiple advances on Faustina and lashed out in anger when she fought back against his attempt to rape her.

Reem Dia Murderer and Abuser of Faustina Tay
Reem Dia

Generally a nonchalant observer. Stole Faustina's phone, her only contact with the outside world and means to plea for help.

Ali Hassan Kamal Abuser and Slavetrader of Murdered Faustina Tay
Ali Hassan Kamal

Notoriously evil Lebanese agent (slavetrader) and owner of Kamal Establishment for Maids. Beat up Faustina because that is procedure for domestic workers fleeing their employer.

Andrews Mccarthy Slavetrader and Trafficker of Ghanaian Woman Faustina Tay
Andrews (Abey) Mccarthy

Faustina had to send him her first two months’ salary. We asked him for more information about her agency in Lebanon and they refused to help. Slavetrader's code to never rat out another slavetrader.

Female Silhouette
Zaynab Dia

The one member of the Dia family who was nice to Faustina. We have kept other identifying information secret in gratitude for her mercy.

TAKE ACTION

We can't do this alone. We need your help! Join us in this fight.

Contact the Abusers

Talk to the Dia family and ask them to pay remittances to the family and turn themselves into General Security.

Share the Story

Tell others about this. Join us in the fight to ensure that the Dia family are brought to justice.

Join Our Work

We need your help to continue our efforts in fighting for Halima and others like her.

Get the Updates

Get the updates straight into your inbox so you don't miss any part of the story.

COMMENTS

القصة

توفيت فوستينا تاي، 23 سنة، عاملة منزل من غانا، في ضاحية بيروت الجنوبية في الساعات الباكرة من 14 آذار2020. كانت تعمل قبل ذلك لدى حسين ضيا وزوجته منى نصر الله لمدة 10 أشهر.

وقد تم تغطية حادثة وفاة فوستينا المأساوية على نطاق واسع من قبل قناة الجزيرة. في البداية، خلص تقرير الشرطة إلى أن الوفاة كانت انتحاراً. و أُقفلت القضية. و هذا هو الإجراء العادي لوفيات عاملات المنازل. لا يتم إجراء تحقيق جدي.

ومع ذلك، وبسبب الاهتمام العام الذي استرعته مقالة الجزيرة، و من ثم وسائل الإعلام الأخرى، وبعد ذكرها من قبل عارضة الأزياء نعومي كامبل على إنستغرام، يُجرى الآن تحقيق جديد رفيع المستوى (وفقاً للقنصل الفخري لدولة غانا).

إذن، ماذا حدث في الفترة السابقة لوفاة فوستينا؟ خلال الأسبوع السابق، أرسلتْ عشرات الرسائل وأكثر من 40 دقيقة من الرسائل الصوتية إلى جمعية "هذا لبنان" و إلى شقيقها في غانا، حيث قدمت سرداً مفصلاً عن العنف الجسدي المتكرر.

كانت جمعية "هذا لبنان" على اتصال مع فوستينا في الفترة ما بين 6 و 13 آذار تحاول مساعدتها وحمايتها، و نحن محطَّمون لأننا لم نتمكن من منع وفاتها المفاجئة. من المحتمل أن تكونوا قد قرأتم حتى الآن التقارير الإخبارية عن أيامها الأخيرة. أما هنا سندرج سرداً كاملاً و معمّقاً لجحيم الأسبوع الأخير من حياتها.

كانت فوستينا امرأة مجتهدة وطموحة تحلم بمتابعة دراستها. تخرجت من مدرسة "كروبو" الثانوية للبنات ولكن سعيها للالتحاق بالتعليم العالي أعاقته الحالة الاقتصادية للأسرة. والدها كهربائي و لعدم رغبتها في تحميله عبء التحاقها بالجامعة، بدأت عملاً صغيراً لبيع المعكرونة في العاصمة الغانية أكرا. و بما أنها تأثرت بواقع الوضع الاقتصادي في غانا، قررت أن تسلك طريقاً قد اتخذته قبلها العديد من النساء الأخريات في غانا، المؤدي إلى لبنان.

إن أهل غانا أكثر إلماماً بالفظائع التي يعيشها مواطنوهم والعديد من النساء الأخريات في لبنان. لقد وثق "هذا لبنان" عشرات الحالات من العنف الجسدي والاستعباد وحتى وفيات عاملات المنازل في لبنان. و قد لعبت هذه الحالات دوراً في قرار حكومة غانا العام الماضي بحظر السفر إلى لبنان كعاملات منازل. في الواقع، ابن عم فوستينا، و هو مدرك للمخاطر، حثها على عدم الذهاب إلى لبنان. لكنها اتخذت قرارها و صممت على القيام بكل ما يتطلبه الأمر لجمع المال الذي سيدعمها أثناء دراستها الجامعية.

في 5 أيار 2019، وصلت فوستينا تاي إلى لبنان كعاملة منزل لدى عائلة ضيا في بيروت. بدأت المشاكل بعد بضعة أشهر من العمل. تم التعاقد مع فوستينا أن تتقاضى 200 دولار أمريكي شهرياً و كان من المفترض أن تقبض أجرها في نهاية كل شهر، لكن أصحاب عملها بدؤوا في تأخير مستحقاتها لمدة شهرين أو ثلاثة أشهر في كل مرة قبل أن يدفعوا لها.

من الممارسات الشائعة بين أصحاب العمل اللبنانيين حجز رواتب عاملاتهم لعدة أشهر في كل مرة. وقد سجل "هذا لبنان" بصورة مكثفة حالات استعباد للعاملات، من بينها استرقاق عاملة المنازل الفلبينية حليمة أبه ، التي قضت عشر سنوات من الاستعباد في منزل سياسية لبنانية وعائلتها إلى أن تدخل "هذا لبنان ".

قالت فوستينا أن زوجة صاحب العمل، منى نصر الله، كانت تصرخ في وجهها وتستخدم لغة مسيئة و مهينة باستمرار عندما تتحدث إليها. وتدعي فوستينا أنها كانت تعاني من فرط العمل، ولم يكن يسمح لها بفترات استراحة، ونتيجة لذلك، عانت من وخز آلام في ظهرها. لم يكن لديها خصوصية ، وتنام على أريكة في المطبخ. وكتبت، "لقد تعبت بشدة من العمل بسبب عدم وجود يوم عطلة وليس لدي غرفة خاصة. أنام ​​في المطبخ وأنام متأخرة جداً عند الساعة 2.00 فجراً وأستيقظ الساعة 8.00 صباحاً. سيدتي تغضب مني دائماً لأنني لا أفهم العربية وهي لا تفهم الإنجليزية، لذا فإن العمل معها بالنسبة لي أمر صعب للغاية. أخيراً، أخبرتهم أنه لا يمكنني مواصلة العمل بعد الآن، لذا لو سمحوا يجب أن يعيدوني إلى بلدي، لكنهم طلبوا مني أن أعيد لهم مالهم الذي مقداره 2000 دولار ".

تم إجبارها على النوم في المطبخ المفتوح بدون خصوصية مما جعل فوستينا عرضة للخطر بشكل خاص. تزعم أن صاحب عملها حسين ضيا، وابنه البالغ من العمر 23 عاماً علي ضيا كانا مفترسين جنسيين. وصفت فوستينا لابن عمها كيف طلب منها علي القدوم و إحضار شيء من تحت سريره. و بينما كانت منحنية إلى الأسفل نهض وأمسك بها من الخلف. تمكنت من تحرير نفسها والفرار، وأثناء ذلك لاحظت أنه كان عارياً. و حسب قولها، حاول حسين أيضاً أن ينام معها، ليس بالقوة بل عرض عليها مبلغاً من المال رفضته. بعد رفضها، تزعم أنه بدأ يظهر الكراهية تجاهها ويصرخ في وجهها. يمكنك الاستماع إلى تقرير جوشوا هنا و رسالة فوستينا الصوتية التي تذكر فيها الاعتداء الجنسي هنا.

كما تعرضت فوستينا للعنف الجسدي على يد أحد أبناء السيد ضيا الأربعة، البالغة من العمر 25 سنة نور ضياء. لقد وصفت مرة الردَّ بالقوة على نور التي ضربتها مراراً وتكراراً. عندما عاد والد نور من العمل في ذلك اليوم وسمع عن الأمر، اهتاج غضباً. ويُزعَم أن حسين أطلق وابلاً من الركلات واللكمات على فوستينا. هذه الضربات الوحشية تركت أثاراً بليغة على فوستينا من الرضوض و الكدمات.

قالت لنا فوستينا: "ضربتني نور من اليسار واليمين وركلتني بحذائها على ساقي". "لقد ضربتني على مؤخرة رأسي عدة مرات."

لقد صادرت الابنة الصغرى لعائلة ضياء, ريم ضيا، 17 عاماً، هاتف فوستينا لمدة من الزمن. عاشت فوستينا في خوف دائم من قطعها عن العالم الخارجي. تحدثت فوستينا بإيجابية عن زينب الابنة الرابعة لعائلة ضيا و كتبت: "إنها لطيفة معي للغاية."


استجابت الأسرة لمناشدات فوستينا بالسماح لها بالعودة إلى الوطن من خلال اصطحابها إلى وكالة التوظيف في 16 كانون الثاني. يدير وكالة التوظيف علي كمال الذي أخبر قناة الجزيرة أنه يعامل عاملاته بطريقة إنسانية. وكالته مسجلة في عام 1992. وتحضر حوالي 1000 عاملة منزلية في السنة.

قال: "لكانت الدولة أغلقت مكاتبنا منذ وقت طويل" متضمناً كلامه بأن وكالته لا تسيء معاملة عاملات المنازل. في كل الأحوال ذكرت فوستينا كل شيء سوى المعاملة الإنسانية. قالت: "أخذني (حسين ضيا) إلى المكتب حيث تعرضت للضرب مرة أخرى، وكان هناك آخران من غانا. كانتا شابتين مثلي، وفتاة إثيوبية. تعرضنا جميعاً للضرب المبرّح. ضربونا بلا رحمة كما لو كنا حيوانات. لم نتمكن من التحدث مع بعضنا البعض. كان الوضع مثيراً للشفقة. قال أنه يراني كحيوان. يمكنه فعل أي شيء لي. لا أحد سيحمّله المسؤولية ".

" كانت هناك غرفة صغيرة في المكتب. أمسك حسين بالسترة الصوفية التي كنت أرتديها وضربني بالكرسي. وقال لي أنه علينا عمل ما يقول العملاء هنا في لبنان. قال نحن ليس لدينا أية حقوق في هذا البلد. علينا القيام بالعمل حتى عندما نكون مرضى ". تم تحذيرها من أنه ستكون هناك عواقب وخيمة إذا استمرت في الشكوى، وتم إبلاغ فوستينا في نهاية المطاف أنها ستتمكن من المغادرة في آذار. و إذ أدركت أنه ممكن أن يكون هناك بصيص نور في نهاية نفق طويل مظلم، استعدت لما كانت تأمل أن يكون آخر شهرين لها في منزل ضيا.

من أجل السماح لها بالمغادرة، كان على فوستينا تقديم تنازل. ستوافق على العمل مجاناً من كانون الثاني إلى آذار حتى تتمكن عائلة ضيا من استخدام راتبها لشراء تذكرة السفر بالطائرة إلى غانا. وإذ تعرضت للضرب والرضوض ولم يكن أمامها خيار آخر، وافقت على الصفقة. لقد اتخذت قرارها فقط و هي تفكر في قدرتها البقاء على قيد الحياة لفترة تكفي للعودة إلى الوطن. لقد استعبدت عائلة ضيا فوستينا تاي بصورة فعلية، و بتواطؤ من رئيس وكالة التوظيف علي كمال.

وبحلول شهر آذار، طلبت فوستينا مرة أخرى السماح لها بالمغادرة. لقد اعتقدت أن بينهما اتفاقاً. و بسخط واضح أعادها حسين ضيا إلى الوكالة في 10 آذار حيث تعرضت للمزيد من الضرب الوحشي.

"إني واهنة جداً، أشعر بالضعف الشديد. جسدي متورم، بالكاد أستطيع الوقوف لمدة خمس دقائق."

أوضحت فوستينا أن الزيارة الثانية كانت عندما تعرضت لأسوأ أنواع التعذيب. شاركت تفاصيل الزيارة في الرسائل النصية والصوتية المرسلة إلى "هذا لبنان" بعد يومين، في 12 آذار. "رجلاي ضعيفتان. رقبتي تؤلمني كثيراً."

بات من الواضح أنه على الرغم من استعبادها منذ كانون الثاني، لن يُسمح لفوستينا بالمغادرة. وعندما سُئل من قبل قناة الجزيرة عن الزيارة الثانية التي قامت بها، قال حسين للصحفي المستفسر أنه أخذها إلى الوكالة لتسهيل سفرها، ولكنهم أعلموه بعد ذلك بأن فوستينا غيرت رأيها ووافقت على البقاء حتى شهر تموز.

ومع ذلك، تروي فوستينا قصة مختلفة تماماُ. تقول إنه في اليوم السابق للذهاب إلى المكتب، ضربها حسين في المنزل. "ضربني رئيسي بلا رحمة أمس ثم أخذني هذا الصباح إلى المكتب حيث تعرضت للضرب مرة أخرى." يقول جوشوا، ابن عم فوستينا، إن ادعاء ضيا بأن أخته وافقت على البقاء حتى تموز هو كذب. لم يكن هناك مثل هذا الاتفاق وأخته أرادت المغادرة على الفور.

يؤكد كل من جوشوا و والد فوستينا، ديفيد تاي، أن فوستينا اضطرت في المكتب إلى قبول صفقة مماثلة للتي عرضت عليها في كانون الثاني. كانت ستعمل مجاناً حتى شهر تموز. قيل لها إن البديل كان اتّهامها زوراً بسرقة مجوهرات منى نصر الله والسجن إلى أجل غير مسمى. أخبرها علي كمال أنها ستسجن لمدة عشر سنوات وسيُتلَف جواز سفرها، لتتقطع بها السبل في لبنان بشكل دائم. فتقبل فوستينا قسراً.

أثناء ذلك، أرسلت فوستينا لابن عمها الصور التي شوهدت الآن على نطاق واسع لأنفها المدمّى وعينها و يدها المضروبتين. خلال اليومين الأخيرين و هي لا تزال على قيد الحياة، كانت معاناتها أوضح من المألوف. كان صوتها يرتجف عندما قدمت نداءاتها الأخيرة طالبة التدخل. في 13 آذار، أرسلت فوستينا رسالة "يا الله ساعدني"، مقترنة بعدة إيموجي البكاء والصلاة. و كان هذا آخر ما سمعناه عنها.

أثناء إقامتها، تعرضت فوستينا للعنف الجسدي والجنسي من قبل أفراد عائلة ضياء والموظفين في وكالة علي كمال للتوظيف. ولكن بالرغم من ذلك، فإن رغبتها في العيش والعودة إلى المنزل لم تتضاءل أبداً من أول حادثة حجز منى نصر الله لأموالها، حتى النهاية، قبل وفاتها بيومين فقط عندما أمسك بها رجلان كبيران وضرباها بوحشية في مكتب وكالة التوظيف.

في أربعين دقيقة من التسجيلات الصوتية والمئات من الرسائل النصية المتبادلة مع "هذا لبنان"،أظهرت فوستينا عزماً لا هوادة فيه على الهروب من جحيم منزل ضيا. لم تُبدِ مرة رغبتها في إنهاء كل شيء. كان تفكيرها الوحيد هو العودة إلى الوطن بأمان.

تمكنت من أن تستجمع في داخلها مقاومة خفية. عندما علمت أن لديها حليفاً في "هذا لبنان"، تعاونت وأرسلت معلومات أساسية عن موقعها، وأرباب عملها وحتى وكالة التوظيف المتواطئة في زجّها في الجحيم. على الرغم من كونها مسجونة في المنزل وبالتالي لم تكن على دراية بالحي، فقد أظهرت سرعة بديهة في تحديد المعالم و هياكل المباني في حيها. كان هذا يشير بوضوح إلى رغبتها في الهرب. حددت محطة بنزين و صالة رياضية قريبة (The Tiger Gym) وصيدلية، وأرسلت إلينا صوراً و تحديداً للموقع.

إن فوستينا هي التي تمكنت من إيجاد موقع وصفحة وسائل التواصل الاجتماعي الخاصة بشركة عائلة ضيا - وهو متجر ملابس رياضية للرجال عند تقاطع بير العبد في الضاحية الجنوبية يسمى "ضيا فاشن". أرسلت لقطات من خرائط غوغل تحدد هذه العلامات وغيرها. كانت موقنة إنها إما ستحصل على المساعدة بشأن المكان الذي ستذهب إليه إذا هربت، أو إننا سنرتب لعملية إنقاذ.

وبقدر ما كنا في حاجة ماسة لنشهد إطلاق سراح فوستينا، لم يكن من المعقول أن نخطط لما كان يعتبره الكثيرون غارة. إن مساعدة عاملة منازل على الفرار جريمة في لبنان، وهناك كاميرات مراقبة في كل شارع في الضاحية. مبدؤنا الأساسي هو عدم إلحاق الأذى. لو اتصلنا مع حسين ضيا قبل أن نعرف من هو العميل اللبناني، كان بإمكاننا تعريضها لخطر أكبر. وكان من الممكن إعادتها إلى العميل، الذي نعرفه بالفعل بأنه وحشي، وما كنا لنتمكن من التعرف على مكان تواجدها. خططنا للاتصال بأصحاب العمل حالما علمنا المعلومات المفصلة عن الوكيل. كنا نعلم أن فوستينا خائفة ولكنها لم تبدُ أنها تفكر بالانتحار. كانت على علم بأننا نخطط للمساعدة، وبدا أنه كان لديها أمل.


و قد رفض مسؤول التوظيف في غانا، أندروز مكارثي، إعطاء تفاصيل الاتصال بالعميل اللبناني لجمعية "هذا لبنان" وعائلة فوستينا. كان الوقت عاملاً حاسماً و رفضه التعاون أثبت أنه باهظ الثمن. مع الأسف الشديد، قبل أن نتمكن من العثور على تفاصيل الوكالة، تلقينا خبر وفاتها عن طريق ابن عم فوستينا. اتصلنا بنور للتأكد، و نحن بعد غير مصدقين. كانت باردة المشاعر ولم تظهر أي حزن على الإطلاق. في الواقع، كذبت في البداية وقالت إن فوستينا كانت في الوكالة. يمكنكم الاستماع إلى تلك المحادثة هنا.


وقال حسين ضيا لقناة الجزيرة: "لم أمد يدي عليها قط". قال حسين ضيا وزوجته منى نصر الله للشرطة إنهم أناس يخافون الله ولا يؤذون فوستينا. وادّعوا أنهم لا يعرفون أبداً سبب انتحار عاملة المنزل لديهم.

وأعلن تقرير الطبيب الشرعي الذي أعده خبير الطب الشرعي اللبناني الدكتور نعمة الملاح أنه لا توجد علامات على الاعتداء أو العنف الجسدي وأن الإصابة المرئية الوحيدة كانت رضّاً في فروة الرأس "سببه السقوط من مكان مرتفع". يزعم التقرير الذي أرسله الدكتور الملاح إلى الشرطة أن فوستينا قفزت من شرفة شقة ضيا في الطابق الرابع في محاولة لقتل نفسها.


ومع ذلك، هناك تناقضات متعددة. لقد اشتكت فوستينا نفسها من آلام وأوجاع في جميع أنحاء جسدها من الضرب الذي تلقته في 12 آذار، وأرسلت صوراً لجروحها تشير إلى كدمات والتهاب في يدها وذراعها. و يُرجّح أن تكون هذه الإصابات مرئية بعد يومين. لقد تم تعميم الصور على نطاق واسع بفضل الإعلان الذي أحدثه تقرير الجزيرة. وهذا يضر بمصداقية تقرير الشرطة وفحص الطبيب الشرعي بشكل جدي. إن "هذا لبنان" مطلع جداً على التقارير الطبية التي يتم كتابتها و التي تصف جميع أنواع الانتحار المختلفة من قبل النساء اللواتي لم يبدين أي مؤشر على الإطلاق على رغبتهن في إنهاء حياتهن.


هذه التناقضات، إلى جانب حقيقة أن الدكتور الملاح في تقارير إعلامية لبنانية العام الماضي قد أوقِف عن عمله بعملية احتيال موثقة، يعني أن هناك حاجة إلى تحقيق جدي وشامل. لقد كشف أحد هذه التقارير أن الدكتور الملاح قد اعتُقل من قبل المحققين اللبنانيين الباحثين في تناقضات قضية أخرى. واكتشفوا أن د. الملاح قد زوّر عشرات التقارير الطبية، وعندما سئل عن سبب قيامه بذلك في قضية معينة، قال إن السبب هو أنه "شعر بالأسف" على أسرة معينة تواجه المحاكمة. لا يزال اسمه مدرجاً كممارس طبي معتمد.

نحن نرفض رفضاً قاطعاً فكرة أن وفاتها كانت انتحاراً وندعو السلطات المختصة إلى تقديم الجناة إلى العدالة. سيبقى هذا الملف في المجال العام كدليل لا مفر منه على الفظائع التي ارتكبت في منزل ضيا وفي مقر وكالة التوظيف علي كمال.

ملاحظة: تتعرض عاملة منازل أخرى، يونيس، من غانا أيضاً، للعنف الجسدي في الحي نفسه. لقد نشرنا عنها منذ ما يقارب الشهر وهي لا تزال أسيرة في منزل أصحاب عملها. تتعرض للإيذاء الجسدي ولم تقبض أي راتب منذ وصولها قبل عام تقريباً. يمكنك قراءة قصتها هنا ومشاهدة صراخها للمساعدة هنا. وقد أعربت، مثل فوستينا، عن قلقها من أن أصحاب عملها سيقتلونها. فقدنا الاتصال بها في 9 آذار. من الذي سيخرجها؟

LIKE OUR WORK?

We are a very low-budget nonprofit registered in Canada and the United States. We depend on all our donors to fight for these women, donations big and small. You can make a difference. Will you consider donating to help us continue this vital work?